荷兰团队要打造世界第一台用甲酸当燃料的巴士

荷兰团队要打造世界第一台用甲酸当燃料的巴士

随着环保意识提升,再生能源的利用逐渐受到各国重视,荷兰一群学生就开发出一种储存能源的方法,不仅简单製造、可用性高也更持久,他们打算利用这项技术来打造第一台使用甲酸(Formic acid)做为燃料的巴士。

用甲酸做燃料的巴士

甲酸,又被称做蚁酸,是蚂蚁及蚊虫在叮咬中传播的物质,化学式为 HCOOH,这种简单的羧酸已经被使用在纺织和皮革加工作业中,也可以用来做为家畜饲料的防腐剂,或是添加在家用的水垢去除剂。

荷兰团队要打造世界第一台用甲酸当燃料的巴士

而由荷兰恩荷芬理工大学(TU/e)多学科学生团队组成的新创公司 Team FAST  找到了一种方法,让甲酸能够有效携带氢燃料电池必需的成分,为电动车提供电力。

BBC 报导,Team FAST 计画打造的巴士主要燃料叫做 Hydrozine(并不是联氨 Hydrazine),由 99% 的甲酸组成,呈现液体型态,能够轻易的传送运输,因此在车辆上也能够快速的进行「加油」,就像是目前一般使用的燃料一样。

但和现今的燃料不同的是,Hydrozine 更环保。

Team FAST 的发言人 Lucas van Cappellen 表示,使用这种燃料,车辆排放的尾气中只会有二氧化碳和水,不会具有其他有害气体,像是一氧化氮、煤烟或硫氧化物。

为了证明这个概念可行,Team FAST 目前正和 VDL 集团合作,打造第一台甲酸燃料巴士,预计 2017 下半年间将在荷兰登场,除了在展览中亮相以外,巴士也会在一般道路上行驶。

这台巴士将透过 VDL 开发的电力系统驱动,并且能够透过托挂在后方拖车上的甲酸燃料电池系统接收额外的电力。

根据 van Cappellen 透露,目前的燃料箱大约是 300 公升,因此这台电动巴士的续航力大约是 200 公里,但未来要再把燃料箱加大也是非常简单的。

但为什幺要一开始就从巴士下手,而不是选择一般车辆呢?

van Cappellen 解释,因为团队觉得电动车已经是一个很好的解决方案,如果选择从一般车辆入手,Hydrozine 将会面对和电动车竞争的问题。

「但相反来看,如果我们能够建造一台满足巴士公司需求的巴士,续航力达到 400 公里左右,也能够快速补充燃料,我们就能在还没有竞争对手的领域中,展现出 Hydrozine 的潜力。」

商业化的可行性

根据 Team FAST 官网和 van Cappellen 的说明,团队先是将溶于水的氢气和二氧化碳运用催化剂合併为甲酸製成 Hydrozine,之后再透过催化剂在「reformer」的装置中分解为氢气和二氧化碳,将氢气加到燃料电池中与氧气反应,产生电力供巴士使用。

荷兰团队要打造世界第一台用甲酸当燃料的巴士

Team FAST 目前正在为「reformer」申请专利中,新设计的「reformer」体积只有过去的十分之一,这可能也是 Hydrozine 首次能够被运用在交通运输上的原因。

负责交通解决方案的 VDL ETS 总经理 Menno Kleingeld 表示, VDL 一直在寻找新技术,能够透过简单方式拓展零排放交通的範围,「将甲酸分解为氢气就是一项很有希望的新技术」。

van Cappellen 估计,将一般加油站转换为 Hydrozine 补充站的整体费用大概是 3.5 万欧元(约 120 万元台币),比起直接架设会便宜许多,而且 Hydrozine 比汽油更加便宜,预计未来价格还会持续下降,因此他认为商业化是可行的。

除此之外,Team FAST 认为,虽然这样的巴士也会排放二氧化碳,但製造 Hydrozine 的原料之一就是二氧化碳,是由现有的来源收集而来,因此并没有额外的碳产生,因此能够达到环保概念中所谓的「碳循环」效果。

荷兰一些专家和企业都看好并支持这个计画,研究的学生也都非常投入在其中,除了 15 位全心投入计画的人员外,其他学生每周也都投入 20~25 小时在计画中研究。

van Cappellen 表示,儘管他们不能从中获得学分,但能从大学中获得的实际经验大概就只有那幺一些,「我们正在建造自己的未来」。

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