干扰波电疗IFC的缘由与原理:电疗到底有没有效?

不知道你在诊所或医院,有没有做过「电疗」这项仪器治疗呢?很多人对它又爱又恨。许多网友讨厌它,认为「电疗与热敷套餐」根本无法治癒受伤。但同时,每间医院一大早,都会有许多老人以手刀的速度赶去他「最习惯」的位置做电疗,接下来像是音乐季赶场舞台一样,等着去做热敷与拉腰。

干扰波电疗IFC的缘由与原理:电疗到底有没有效?

许多物理治疗师受不了在医院与诊所里每天操作电疗仪器,枯燥乏味大志难伸,于是出去闯蕩,开设物理治疗所。也有许多医生为这些饱受骂名的仪器抱不平,认为国内外许多医疗研究都表示电疗确实有一定功效,不应该被贬成如此地步,当然同时也不该被健保滥用。

今天就来聊聊电疗这个充满争议的治疗方式,以及电疗中的「干扰波」,也有人叫他「中频向量干扰波」或是「中频干扰电流刺激治疗」。它的原文是Interferential Current,简称IFC。

虽然许多物理治疗师讨厌电疗,但有趣的是,提供好痛痛IFC干扰波电疗原文文献的人,是好痛痛访问过数十位物理治疗师中非常博学多闻、技术精湛的一位。对徒手治疗、运动治疗非常精通的同时,也表示「仪器治疗也有其效用,但要用得对,操作者的技术和经验也是很重要的。」

所以好痛痛也从一开始的讨厌仪器套餐的角度,渐渐的变成认为「非常擅长仪器治疗的话,也是一位优秀的治疗师呢!」

电疗到底有什幺用?

电疗主要有以下功能:

    止痛 按摩、促进血液循环 刺激肌肉收缩(防止肌肉萎缩) 也有些运动员会拿来帮助训练

以上项目,并没有一项是直接治疗肌肉骨骼的问题。电疗是来「辅助」你的复原,真正影响到复原速度的,还是你自己的自癒能力。

所以这些文献很明白的跟你说:「电疗不是拿来解除问题根源的」。(延伸阅读:姚斯元物理治疗师谈什幺情况下电疗会无效)

干扰波电疗IFC的缘由与原理

一般电疗(或者说经皮神经电刺激,缩写TENS)会遇到的问题,是低频(注1)的电流经由皮肤进到患部的时候会产生不舒服。于是聪明的Nemec医师在1950年代,于维也纳提出了中频干扰波的概念,后来发展成现在常见的中频向量干扰波电疗。而且干扰波可以比一般的TENS进入到组织更深层的区域。

干扰波电疗IFC的原理是这样:既然低频的电流穿过皮肤会不舒服,那我们就用中频(注2)的电流进去,比较没感觉。可是中频频率太高,电流的波週期小于神经肌肉的不反应期,没有治疗效果怎幺办?

那我们就用2组频率略略不同的中频电流,让他们在患部相遇,互相干扰变成1组低频电流。

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资料中提到,在你做干扰波电疗之前,当事者或医疗人员应该先了解以下问题:

    我希望藉由干扰波得到什幺样的帮助? 这个干扰波可以为我做到哪些事? 在前2个题目的目的下,我该调什幺样的电频率来达到目的? 该用2极或4极的电极来帮助达到目的? 电极该放在什幺位置? 要电多久?

我们将解答以上问题,来介绍中频向量干扰波。

中频向量干扰波电疗的治疗功效与操作

前2题基本上是在问干扰波到底能干嘛。它能止痛、刺激肌肉、增加局部循环、消肿。而后面几题就是在问该以什幺样的频率来达到这些目的。

止痛:

电疗止痛的其中一个方式是门阀控制理论(Gate Control Theory)。人体对不同的感觉的速度并不一样,其中对痛觉是比较慢的。因此可以利用电或一些方式来刺激出别种感觉,让受器先被别种感觉佔满,痛觉就进不来了。这样的话,你就比较不会痛。这也是为什幺你小时候撞到,你妈给你「呼呼」会有用的原因。另一个止痛方式,是藉由电刺激使你分泌类吗啡等止痛物质。

如果要使用门阀控制理论来止痛,建议使用干扰后为90~130Hz间的频率。如果要刺激分泌止痛物质,那就要用2~5Hz这样低的频率。

你可能会说「我花了力气去看诊、排队,结果来做这个只是止痛用的?」事实上这样的局部止痛并非毫无用处。因为痛可能造成紧绷或筋挛、改变动作模式,造成更多不恰当的应力。

如果你的问题并不是能靠止痛改善的,那使用电疗就帮助不大。或是你想要立即见效,电完隔天就要生龙活虎马上回到甲组的比赛中,那也是不可能的。文献中提到,如果电疗对你有效,建议做12到24次,建议的治疗频率是2天1次或1週3次。

如果你刚受伤还在急性期,想要电一电止痛一下,那也比较不建议。一来是效果不佳,二来是如果你是开放性伤口在流血,那基本上是电疗的禁忌症,会出事的。

消除浮肿、水肿、血肿:

为什幺要消肿?因为无法消除的分泌物可能造成沾黏和组织功能问题。那为什幺电疗可以帮助消肿?因为电疗可以改善血液循环、并且改变细胞膜的渗透能力、帮助静脉和淋巴引流。

如果要用电疗来消肿,急性期可以使用100Hz的常数波电流,并且搭配冰敷。慢性肿也是,但不是搭配冰敷,而是搭配超音波治疗。

也有其他文献说消肿要使用1~30Hz这个区段的频率,利用肌肉抽动来带动循环帮助消肿。

刺激肌肉:

干扰波可以用来刺激肌肉收缩,例如1Hz的时候可以让肌肉抽动,而50Hz时会有强烈收缩。利用电来刺激神经与肌肉,可以防止肌肉萎缩,尤其在神经受损的一些案例非常好用。也有人利用电疗来刺激不方便运动病患的肌肉,给予骨头一些应力来预防骨质疏鬆。

也有些人是因为大脑无法好好控制某些肌肉,或是叫那些肌肉动,但他们都不动。最常见的就是屁股那边的臀大肌、臀中肌。也可以电一电刺激神经与肌肉,让大脑重新和肌肉连线。

通常用电疗来刺激肌肉,会使用中等强度的1~100Hz的韵律波电流来达到治疗效果。使用10到30分钟。但是这样的刺激并不能帮助你「增强」肌肉,大部分的文献还是会认为那些刺激都比不上主动运动。

电极X治疗时间X强度

IFC干扰波电疗的电极有分2极和4极2种。2个电极的是先把2个中频电流混合完之后,直接输入到你的身体里。缺点是皮肤会比较不舒服。2极的优点是适合用在小区域的患部,例如手肘、脚踝。

4个电极的干扰波,是分别输出2道中频电流,在患部混合成干扰波后,来产生治疗效果。4极适合用在较大区域的患部,例如背部、腿。

电极也有分几种,平板贴片式、吸盘式和合併式。这边就不细讲,大方向来说,吸盘式的不适合用在不平整的地方,因为比较难吸。平板贴片式的越大片可以承受的电流就越强,也可以进到较深的地方。合併式是指把所有电极合併在一个贴片上,这样比较方便但效果较差。

干扰波电疗IFC的缘由与原理:电疗到底有没有效?

通常我们不希望一个患部一次电疗超过20分钟,这样不好。如果你一次治疗要电几个不同的部位,全部加起来也不应该超过30分钟。

一般来说,干扰波的操作强度,是先增强到你会感受到刺痛为止,然后等1分钟让刺痛感降低。接着增强到你的肌肉会微微收缩,再降低到你不再收缩的程度。不过以上都只是大方向的建议,实际上还是要看医疗人员、医事人员对病患状况的判断。

我们来看国外统计的下背痛电疗位置,看看外国的物理治疗师们都会电哪些地方(複选题):

    痛的地方:86.4% 脊神经根:53% 周围神经:26% 激痛点:10% 穴道位置:5%
IFC中频向量干扰波治疗的禁忌症

以下状况不能使用电疗以及干扰波:

    颈部前方、经颅区域、胸部并不适合做电疗。 注意血栓。 有感染的地方不能用,会使感染扩散与恶化。 不可以用在身体里有任何金属的地方,例如心律调节器之类的。 不可以用在恶性肿瘤,但可以拿来舒缓转移痛(或翻作引传痛)。 不可以用在正在流血的地方、开放性伤口等等。 不可以用在怀孕的子宫。 皮肤病、皮肤有问题的地方不能用。 其他状况不明、病患精神状态有问题的时候也不能用。

最后我们得很诚实的说,也有许多研究认为电疗的疗效证据等级并不足够。所以其实也有医生会说电疗很废。统合起这些资讯,我们或许可以说「看电疗的效果是不是你想要的,再去执行,不然还有其他许多治疗可以选择。如果做了几次觉得没效,那可能电疗不太适合你,也请换别种治疗。」

本部落格文章是以科普、卫教为出发点,不代表任何人的生理状况。每个人的身体皆不相同,有任何疑问请询问自己的医师、物理治疗师、专业教练。

注释:

    低频的範围大约是1到160Hz,中频的範围大约是1000到1万的範围。另外低频也称做低周波。

    中频大多会使用4000Hz的电流,有些仪器会有2000Hz、6000Hz的中频可以选。另一组中频会依照治疗的需求选择4001~4150Hz的电流,混合干扰成1~150Hz的低频正弦波电流。

参考资料:

    Interferential Therapy(IFT) © Tim Watson 2017 LAB ACTIVITY: BASIC TECHNIQUES FOR INTERFERENTIAL CURRENT Interferential Therapy, Mohammed T, Ahmed PhD PT, Rehabilitation Health Sciences CAMS-KSU


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